‘ฆ่าพวกเขา’: พนักงานเลือกตั้งในรัฐแอริโซนาเผชิญกับภัยคุกคามระหว่างภาคเรียน

พนักงานการเลือกตั้งในเขตแข่งขันที่รุนแรงที่สุดของแอริโซนาต้องเผชิญกับภัยคุกคามรุนแรงมากกว่า 100 รายการและการข่มขู่การสื่อสารในช่วงก่อนสอบกลางภาคของวันอังคารซึ่งส่วนใหญ่อยู่บนพื้นฐานของทฤษฎีสมคบคิดการเลือกตั้งที่ได้รับการส่งเสริมโดยอดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ทรัมป์และพันธมิตรของเขา

การล่วงละเมิดในเทศมณฑลมารีโคปารวมถึงอีเมลที่คุกคามและโพสต์ในโซเชียลมีเดีย การข่มขู่ที่จะเผยแพร่ข้อมูลส่วนบุคคลทางออนไลน์ และการถ่ายภาพพนักงานที่มาถึงที่ทำงาน ตามเอกสารเกือบ 1,600 หน้าที่ได้รับจากรอยเตอร์ผ่านคำขอบันทึกสาธารณะสำหรับบันทึกความปลอดภัยและการติดต่อที่เกี่ยวข้องกับภัยคุกคามและ การคุกคามต่อเจ้าหน้าที่การเลือกตั้ง

ระหว่างวันที่ 11 กรกฎาคมถึง 22 สิงหาคม สำนักงานการเลือกตั้งของเคาน์ตีได้บันทึกการคุกคามอย่างน้อย 140 รายการและการสื่อสารที่ไม่เป็นมิตรอื่นๆ “พวกเจ้าจะถูกประหารชีวิตทั้งหมด” คนหนึ่งกล่าว “พันรอบแขนขาแล้วมัดและลากโดยรถยนต์” อีกคนเขียน

เอกสารเปิดเผยผลที่ตามมาของทฤษฎีสมคบคิดการเลือกตั้งเมื่อผู้มีสิทธิเลือกตั้งเสนอชื่อผู้สมัครรับเลือกตั้งในเดือนสิงหาคมเพื่อแข่งขันในช่วงกลางภาค ภัยคุกคามหลายอย่างใน Maricopa County ซึ่งช่วยขับเคลื่อนประธานาธิบดี Joe Biden ให้ได้รับชัยชนะเหนือ Trump ในปี 2020 อ้างว่าเป็นการหักล้างข้อเรียกร้องเกี่ยวกับบัตรลงคะแนนปลอม เครื่องลงคะแนนที่หลอกลวง และเจ้าหน้าที่การเลือกตั้งที่ทุจริต

เขตอำนาจศาลอื่น ๆ ทั่วประเทศได้เห็นการคุกคามและการล่วงละเมิดในปีนี้โดยผู้สนับสนุนอดีตประธานาธิบดีและบุคคลสำคัญของพรรครีพับลิกันที่ตั้งคำถามถึงความชอบธรรมของการเลือกตั้งในปี 2020 ตามการสัมภาษณ์เจ้าหน้าที่การเลือกตั้งของพรรครีพับลิกันและประชาธิปไตยใน 10 รัฐ

ภัยคุกคามดังกล่าวเกิดขึ้นในช่วงเวลาของความกังวลที่เพิ่มขึ้นเกี่ยวกับความเสี่ยงของความรุนแรงทางการเมือง โดยเน้นที่การโจมตีสามีของแนนซี เปโลซี ประธานสภาผู้แทนราษฎรเมื่อวันที่ 28 ต.ค. โดยชายที่ยอมรับทฤษฎีสมคบคิดฝ่ายขวา

ในมารีโคปา เคาน์ตีที่มีประชากร 4.5 ล้านคนซึ่งรวมถึงฟีนิกซ์ด้วย การล่วงละเมิดดังกล่าวทำให้เจ้าหน้าที่การเลือกตั้งบางคนตื่นตระหนก ตามเหตุการณ์ที่ไม่ได้รายงานก่อนหน้านี้ในอีเมลและการสัมภาษณ์เจ้าหน้าที่ของเทศมณฑล

คนงานชั่วคราวจำนวนหนึ่งลาออกหลังจากถูกกล่าวหานอกศูนย์นับคะแนนหลักหลังจากสตีเฟน ริชเชอร์ ผู้บันทึกเขตซึ่งช่วยดูแลการเลือกตั้งของมาริโคปาในวันที่ 2 ส.ค. กล่าวในการให้สัมภาษณ์ พนักงานชั่วคราวรายหนึ่งถึงกับน้ำตาไหลหลังจากคนแปลกหน้าถ่ายรูปเธอ ตามอีเมลที่ริชเชอร์ส่งถึงเจ้าหน้าที่เคาน์ตี คนงานที่ไม่ปรากฏชื่อออกจากงานก่อนกำหนดและไม่เคยกลับมาอีกเลย

เธอไม่ใช่คนการเมือง เธอบอกกับริชเชอร์ เธอแค่ต้องการงาน
เมื่อวันที่ 3 ส.ค. คนแปลกหน้าในชุดยุทธวิธีที่เรียกตัวเองว่า “ผู้ตรวจสอบการแก้ไขครั้งแรก” ได้วนรอบอาคารแผนกการเลือกตั้ง เล็งกล้องไปที่พนักงานและป้ายทะเบียนรถของพวกเขา ประชาชนให้คำมั่นว่าจะติดตามตรวจสอบต่อไปในช่วงกลางภาคตามอีเมลฉบับวันที่ 4 ส.ค. จาก Scott Jarrett ผู้อำนวยการการเลือกตั้งของ Maricopa ถึงเจ้าหน้าที่ของเทศมณฑล

“มันให้ความรู้สึกเหมือนเป็นพฤติกรรมนักล่า และเรากำลังถูกสะกดรอยตาม” จาร์เร็ตต์เขียน

โจมตีต่อเนื่อง
นับตั้งแต่การเลือกตั้งในปี 2563 สำนักข่าวรอยเตอร์ได้จัดทำเอกสารข้อความข่มขู่มากกว่า 1,000 ข้อความถึงเจ้าหน้าที่การเลือกตั้งทั่วประเทศ รวมถึงมากกว่า 120 รายการที่อาจรับประกันการถูกดำเนินคดี ผู้เชี่ยวชาญด้านกฎหมายระบุ

เจ้าหน้าที่หลายคนกล่าวว่าพวกเขาหวังว่าการล่วงละเมิดจะลดลงเมื่อเวลาผ่านไปหลังจากผลปี 2020 ได้รับการยืนยัน แต่การโจมตียังคงมีอยู่ โดยได้รับแรงหนุนในหลายกรณีจากสื่อฝ่ายขวาและกลุ่มต่างๆ ที่ยังคงดำเนินต่อไปโดยไม่มีหลักฐานที่จะโยนเจ้าหน้าที่การเลือกตั้งว่าสมรู้ร่วมคิดในการสมคบคิดครั้งใหญ่ของจีน เจ้าหน้าที่ประชาธิปไตย และผู้ผลิตอุปกรณ์ลงคะแนนเสียงเพื่อชิงตำแหน่งประธานาธิบดีคนที่ 2 ของทรัมป์

ในเดือนเมษายน เจ้าหน้าที่การเลือกตั้งท้องถิ่นในรัฐแอริโซนาได้เข้าร่วมการฝึกจำลองความรุนแรงที่หน่วยเลือกตั้งซึ่งมีผู้ถูกสังหารหลายคน ตามอีเมลจาก Lisa Marra ประธานเจ้าหน้าที่การเลือกตั้งของรัฐแอริโซนาซึ่งเป็นตัวแทนของผู้บริหารการเลือกตั้งจากรัฐแอริโซนาเมื่อวันที่ 26 เมษายน ของรัฐ 15 มณฑล การฝึกซ้อมนี้มีจุดมุ่งหมายเพื่อช่วยให้เจ้าหน้าที่เตรียมพร้อมสำหรับความรุนแรงในวันเลือกตั้ง และทำให้ผู้เข้าร่วม “เข้าใจและไม่พอใจ” อีเมลดังกล่าวส่งถึงกรรมการการเลือกตั้งท้องถิ่นมากกว่าหนึ่งโหล

ในแถลงการณ์ Marra กล่าวว่า: “นี่เป็นเพียงหนึ่งเครื่องมือที่เราสามารถใช้เพื่อความปลอดภัยในการเลือกตั้งสำหรับทุกคน”

เจ้าหน้าที่ของมารีโคปาปรากฏตัวในบางครั้งที่ถูกโพสต์คุกคามบนโซเชียลมีเดียและกระดานข้อความของฝ่ายขวาที่เรียกร้องให้ประหารชีวิตหรือแขวนคอคนงาน บางข้อความขอที่อยู่บ้านของเจ้าหน้าที่ รวมทั้งข้อความที่สัญญาว่าจะ “มาเยี่ยมตอนดึก” พนักงานถูกบันทึกภาพขาเข้าและออกจากงาน ตามอีเมลในหมู่เจ้าหน้าที่ของเคาน์ตี

สองวันหลังจากการเลือกตั้งขั้นต้นเมื่อวันที่ 2 สิงหาคม เจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยข้อมูลของเคาน์ตีได้ส่งอีเมลขอความช่วยเหลือจากเอฟบีไอ

“ฉันซาบซึ้งในข้อจำกัดของสิ่งที่ FBI ทำได้ แต่ฉันแค่อยากจะเน้นย้ำเรื่องนี้” Michael Moore เจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยข้อมูลของสำนักงานบันทึกเขต Maricopa County เขียน “พนักงานของเราถูกข่มขู่และคุกคาม” เขากล่าวเสริม “เราจะยังคงพบว่างานทำได้ยากขึ้นเรื่อยๆ เมื่อไม่มีใครอยากทำงานเพื่อการเลือกตั้ง”

ตัวแทนพิเศษของ FBI ยอมรับข้อจำกัดของหน่วยงานตามอีเมล “อย่างที่คุณพูด เราถูกจำกัดในสิ่งที่เราทำได้ เราสอบสวนเฉพาะการละเมิดกฎหมายของรัฐบาลกลาง” เจ้าหน้าที่ FBI ตอบกลับในอีเมล 4 ส.ค. การรายงานการคุกคามต่อหน่วยงานบังคับใช้กฎหมายในท้องถิ่นคือ “สิ่งเดียวที่ฉันสามารถแนะนำได้” ตัวแทนเขียนว่า “แม้ว่าจะไม่ได้ดำเนินการใดๆ ในจุดนี้ก็ตาม”

เอฟบีไอปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับการตอบสนองของตัวแทนต่อมัวร์ นอกจากนี้ยังปฏิเสธที่จะยืนยันหรือปฏิเสธการมีอยู่ของการสืบสวนภัยคุกคามอย่างต่อเนื่อง

มัวร์ไม่ตอบสนองต่อการร้องขอความคิดเห็น แต่ Richer เจ้านายของเขากล่าวในแถลงการณ์ว่าเขาชื่นชมการเป็นหุ้นส่วนและการระมัดระวังของ FBI อย่างมาก “นี่เป็นหัวข้อที่มีอารมณ์โดยเนื้อแท้ – การสื่อสารที่มีลักษณะเลวร้ายที่สุดได้ถูกส่งไปยังทีมของฉันซ้ำแล้วซ้ำเล่า” คำแถลงกล่าว

ผู้ส่งที่ไม่ระบุชื่อรายหนึ่งที่ใช้บริการอีเมลป้องกันความเป็นส่วนตัว ProtonMail ส่ง “อีเมลที่ก่อกวน” มาเกือบปีแล้ว Moore เขียนในอีเมล 4 ส.ค. ถึงเอฟบีไอ ข้อความหนึ่งเตือนริชเชอร์ว่าเขาจะถูก “แขวนคอในฐานะคนทรยศ”

“ฉันต้องการมีโปสเตอร์ขาวดำในสำนักงานของคุณที่ห้อยลงมาจากปลายเชือก” ผู้ส่งเขียน
การล่วงละเมิดและการข่มขู่ส่งผลกระทบต่อสุขภาพจิตของพนักงานเลือกตั้ง Jarrett เขียนไว้ในบันทึกช่วยจำ 4 ส.ค. “หากพนักงานประจำและชั่วคราวของเรารู้สึกไม่ปลอดภัย เราจะไม่สามารถ (เพื่อ) สรรหาและรักษาพนักงานสำหรับการเลือกตั้งที่จะเกิดขึ้นได้”

โดยรวมแล้ว เจ้าหน้าที่เคาน์ตีส่งข้อความและโพสต์ในโซเชียลมีเดียอย่างน้อย 100 ข้อความไปยัง FBI และเจ้าหน้าที่ต่อต้านการก่อการร้ายของรัฐ สำนักข่าวรอยเตอร์ไม่พบหลักฐานในการติดต่อโต้ตอบที่ระบุว่าเจ้าหน้าที่เห็นข้อความใด ๆ ที่เป็นการละเมิดคำจำกัดความที่กว้างขวางของเสรีภาพในการพูดที่ได้รับการคุ้มครองตามรัฐธรรมนูญและข้ามไปยังดินแดนของการคุกคามที่ดำเนินคดีได้

กระทรวงยุติธรรมสหรัฐปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็นเกี่ยวกับการสอบสวนที่กำลังดำเนินอยู่ แต่กล่าวว่าได้เปิดคดีทั่วประเทศที่เกี่ยวข้องกับการคุกคามต่อเจ้าหน้าที่การเลือกตั้ง ผู้ต้องหาแปดคนถูกตั้งข้อหาคุกคามจากรัฐบาลกลาง รวมถึงอีกสองคนที่มุ่งเป้าไปที่เจ้าหน้าที่ของเทศมณฑลมาริโคปา

Joshua Stueve โฆษกของ DOJ กล่าวว่าในขณะที่ “การร้องเรียนส่วนใหญ่อย่างท่วมท้น” ที่หน่วยงานได้รับ “ไม่รวมถึงการคุกคามของความรุนแรงที่ผิดกฎหมาย” เขากล่าวข้อความดังกล่าว “มักเป็นศัตรู ก่อกวนและไม่เหมาะสม” ต่อเจ้าหน้าที่การเลือกตั้งและพนักงานของพวกเขา “พวกเขาสมควรได้รับสิ่งที่ดีกว่า” สตูฟกล่าว

ข้อมูลที่ผิดเกี่ยวกับเว็บไซต์ฝ่ายขวาและโซเชียลมีเดียทำให้เกิดความเกลียดชังต่อเจ้าหน้าที่การเลือกตั้งตามข้อความภายในระหว่างเจ้าหน้าที่ของ Maricopa

เมื่อวันที่ 31 กรกฎาคม Gateway Pundit ซึ่งเป็นเว็บไซต์ของ Pro-Trump ที่มีประวัติการเผยแพร่เรื่องเท็จ รายงานว่าเจ้าหน้าที่การเลือกตั้งของ Maricopa County ได้อนุญาตให้ช่างเทคนิคของพนักงานเข้าถึงห้องเซิร์ฟเวอร์คอมพิวเตอร์โดยไม่ได้รับอนุญาต ซึ่งเขาได้ลบข้อมูลการเลือกตั้งในปี 2020 กำหนดให้มีการตรวจสอบ เว็บไซต์เผยแพร่ชื่อและรูปถ่ายของเจ้าหน้าที่และเทคโนโลยี ผู้อ่านตอบโต้ด้วยการข่มขู่ทั้งสองอย่าง

“จนกว่าเราจะเริ่มแขวนคอผู้กระทำชั่วเหล่านี้ ไม่มีอะไรจะเปลี่ยนแปลง” ผู้อ่านคนหนึ่งเขียนไว้ในส่วนความคิดเห็นของ Gateway Pundit การเสียชีวิตอีกประการหนึ่งสำหรับเทคโนโลยีคอมพิวเตอร์ที่ระบุในเรื่องนี้: “แขวนข้อพับนั้นจาก () ต้นไม้ที่ใกล้ที่สุดเพื่อให้ผู้คนสามารถเห็นว่าเกิดอะไรขึ้นกับคนทรยศ”

โฆษกของ Maricopa กล่าวว่าเทคโนโลยีไม่ได้ลบอะไรเลย ผู้อำนวยการการเลือกตั้งของเคาน์ตีได้สั่งให้เขาปิดเซิร์ฟเวอร์เพื่อส่งไปยังวุฒิสภารัฐแอริโซนาเพื่อตอบสนองต่อหมายเรียก การตรวจสอบบันทึกของเซิร์ฟเวอร์ยืนยันว่าไม่มีอะไรถูกลบ โฆษกกล่าวกับรอยเตอร์ และข้อมูลทั้งหมดจากการเลือกตั้งในปี 2020 ถูกเก็บถาวรและเก็บรักษาไว้หลายเดือนก่อนหน้านี้

มัวร์เจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยข้อมูลของเคาน์ตีกล่าวว่าพนักงานการเลือกตั้งในเรื่องราวของเกตเวย์ “มีแนวโน้มที่จะตกเป็นเป้าหมาย” สำหรับการคุกคามและข้อความที่ก่อกวน Moore เจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยข้อมูลของเคาน์ตีกล่าวในวันที่ 18 พฤศจิกายน 2564 ส่งอีเมลถึง FBI เขาเสริมว่าเรื่องราวเหล่านั้นมัก “ไม่ถูกต้องอย่างโจ่งแจ้ง” การสืบสวนของ Reuters ที่เผยแพร่เมื่อเดือนธันวาคมปีที่แล้วพบว่า Gateway Pundit อ้างถึงในการสื่อสารที่คุกคามและไม่เป็นมิตรมากกว่า 100 รายการโดยมุ่งเป้าไปที่เจ้าหน้าที่การเลือกตั้ง 25 คนในปีหลังการเลือกตั้งปี 2020

สำนักข่าวและนักวิจารณ์ฝ่ายขวาอื่น ๆ ได้แสดงความเห็นที่ไม่เป็นมิตรในลักษณะเดียวกัน เพื่อตอบโต้ข้อกล่าวหาของพวกเขาที่มีต่อเจ้าหน้าที่ของมาริโคปา ในเดือนสิงหาคม Charlie Kirk ผู้ยั่วยุฝ่ายขวาได้โพสต์ความคิดเห็นใน Telegram โดยกล่าวหาว่า Richer ผู้บันทึกมณฑล และ “ลูกน้องของเขา” ที่ทำให้การเลือกตั้งในรัฐแอริโซนาเป็น “คณะละครสัตว์โลกที่สาม”

“เราจะเริ่มแขวนคอคนเหล่านี้เพื่อขายชาติเมื่อใด” ผู้อ่านคนหนึ่งแสดงความคิดเห็น อีกคนเสริมว่า “ฆ่าพวกมัน”

Gateway Pundit และ Kirk ไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็น
หลังจากการประเมินความปลอดภัยโดยกระทรวงความมั่นคงแห่งมาตุภูมิของสหรัฐอเมริกาในปลายปี 2564 มาริโคปาได้เสริมความแข็งแกร่งให้กับประตู เพิ่มฟิล์มกันแตกที่หน้าต่าง และซื้อชุดปฐมพยาบาลเพิ่มเติม ตามเอกสาร

แต่การล่วงละเมิดยังคงดำเนินต่อไป

“สิ่งนี้เป็นมากกว่าการรักษาความปลอดภัยในสถานที่ มันเป็นปัญหาสุขภาพจิต” จาร์เรตต์ ผู้อำนวยการการเลือกตั้งของเทศมณฑล เขียนในอีเมลถึงเจ้าหน้าที่ของเทศมณฑลสองวันหลังจากการเลือกตั้งขั้นต้น

“ฉันเคารพเสรีภาพในการพูดเป็นอย่างมากและยินดีรับการตรวจสอบจากสาธารณะ” จาร์เร็ตต์กล่าวเสริม “อย่างไรก็ตาม การปล่อยให้กิจกรรมที่กินสัตว์อื่นเกิดขึ้นนั้นสร้างความเสียหายและคุกคามศักยภาพของแผนกการเลือกตั้ง”