ถนนว่างเปล่า ปั้นจั่น: เมืองที่สร้างขึ้นสำหรับการแข่งขันฟุตบอลโลกของกาตาร์

ไม่ถึงหนึ่งเดือนก่อนที่จะถูกกำหนดให้เป็นเจ้าภาพฟุตบอลโลกรอบสุดท้าย เมือง Lusail นั้นเงียบสงบอย่างผิดปกติ
ถนนโล่งกว้าง โถงรับแขกที่ไม่ได้ใช้งาน และปั้นจั่นก่อสร้างมีอยู่ทั่วไปในเขตที่ทันสมัย ​​ห่างจากกรุงโดฮาไปทางเหนือ 20 กิโลเมตร (12 ไมล์) ซึ่งสร้างขึ้นเพื่อรองรับแฟนฟุตบอลโลกและชาวกาตาร์ซึ่งเป็นประเทศเจ้าภาพหลายแสนคน

แต่ด้วยงานอีเวนต์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของวงการฟุตบอลที่กำลังดำเนินอยู่ เมืองแห่งอนาคตที่ว่างเปล่าแห่งนี้กำลังตั้งคำถามว่าโครงสร้างพื้นฐานที่กาตาร์สร้างขึ้นสำหรับงานนี้จะได้ประโยชน์มากน้อยเพียงใด หลังจากที่แฟนบอลกว่าล้านคนออกจากประเทศเล็กๆ ในอ่าวอาหรับหลังจบทัวร์นาเมนต์

Elias Garcia เจ้าของธุรกิจวัย 50 ปีจากซานฟรานซิสโก ไปเยี่ยม Lusail City จากโดฮากับเพื่อนในวันที่ไม่มีการแข่งขันฟุตบอลในสนามกีฬาสีทองรูปชามของเมือง

“เรามาลองดู แต่ไม่มีอะไรมากที่นี่” การ์เซียกล่าว แหงนมองตึกระฟ้ารูปพระจันทร์เสี้ยวขนาดใหญ่ที่อยู่ด้านหลัง ซึ่งออกแบบให้ดูเหมือนดาบโค้งบนสัญลักษณ์ประจำชาติของกาตาร์

ฝั่งตรงข้ามถนน ไซต์ก่อสร้างถูกบดบังด้วยรั้วเตี้ยๆ ที่แสดงฉากทะเลทราย “ทุกอย่างดูเหมือนกำลังก่อสร้าง” การ์เซียกล่าว “มันเป็นเพียงพื้นที่ว่างเปล่าที่มีกำแพงเล็กๆ ที่พวกเขาสร้างขึ้นเพื่อให้คุณคิดว่ามันพร้อมแล้ว”

ขับรถขึ้นเหนือจากโดฮา เส้นขอบฟ้าและท่าจอดเรือที่ระยิบระยับของเมืองลูเซลเป็นสิ่งที่พลาดไม่ได้ หอคอยสีพาสเทลที่ดูเหมือนลังไม้วางซ้อนกันสูงตระหง่านจากทะเลทราย ถนนกว้างเป็นทางไปยังอาคารที่คดเคี้ยวไปมา โดมกระจก และกลุ่มอาคารที่อยู่อาศัยสไตล์นีโอคลาสสิก ไม่ชัดเจนว่ามีใครอาศัยอยู่ในนั้นหรือไม่ ส่วนใหญ่จะโฆษณาเป็นโรงแรมหรู อพาร์ตเมนต์ หรือพื้นที่สำนักงานเชิงพาณิชย์ เครนแขวนอยู่เหนืออาคารหลายแห่ง

แผนสำหรับ Lusail City มีมาตั้งแต่ปี 2548 แต่การก่อสร้างเป็นไปอย่างรวดเร็วหลังจากที่กาตาร์ได้รับสิทธิ์ในการเป็นเจ้าภาพฟุตบอลโลกในอีก 5 ปีต่อมา ได้รับการสนับสนุนจากกองทุนความมั่งคั่งแห่งชาติมูลค่า 450 พันล้านดอลลาร์ของกาตาร์เมืองนี้ได้รับการออกแบบให้มีขนาดกะทัดรัดและเป็นมิตรกับคนเดินถนน และเชื่อมต่อกันด้วยรถไฟใต้ดินและรถไฟฟ้ารางเบาแห่งใหม่ของโดฮา

Fahad Al Jahamri ผู้บริหารโครงการที่ Qatari Diar บริษัทอสังหาริมทรัพย์ที่อยู่เบื้องหลังเมืองนี้ซึ่งได้รับการสนับสนุนจาก Investment Authority ของกาตาร์ ได้เรียกเมือง Lusail City ว่า “ส่วนขยายของโดฮา”

เจ้าหน้าที่ยังกล่าวอีกว่าเมืองนี้เป็นส่วนหนึ่งของแผนการที่กว้างกว่าที่กาตาร์ซึ่งอุดมด้วยก๊าซธรรมชาติจะต้องสร้างเศรษฐกิจแห่งความรู้ ซึ่งเป็นการรับเข้าของมืออาชีพประเภทปกขาวที่ประเทศหวังว่าจะดึงดูดให้เข้ามาในเมืองนี้ในระยะยาว

แต่การบรรลุเป้าหมายในการสร้างที่อยู่อาศัยให้กับผู้คน 400,000 คนในเมือง Lusail City อาจเป็นเรื่องยากในประเทศที่มีพลเมืองเพียง 300,000 คน และผู้อยู่อาศัยจำนวนมากในจำนวน 2.9 ล้านคนเป็นผู้อพยพยากจนที่อาศัยอยู่ในค่าย ไม่ใช่หอคอยหรูหรา

แม้ในช่วงการแข่งขันฟุตบอลโลก เมืองลูเซลก็ยังเงียบสงบกว่าโดฮาอย่างเห็นได้ชัด ซึ่งเป็นที่ตั้งของการก่อสร้างจำนวนมากในช่วงทศวรรษที่ผ่านมาเพื่อเตรียมพร้อมสำหรับการแข่งขัน

ที่ Place Vendome ห้างหรูที่ตั้งชื่อตามจัตุรัสใหญ่ของกรุงปารีส ร้านค้าหลายร้านยังไม่เปิด นักท่องเที่ยวสองสามคนถ่ายภาพเส้นขอบฟ้าของเมือง Lusail City ในช่วงบ่ายที่ผ่านมาจากห้างสรรพสินค้า ขณะที่พนักงานเก็บเงินพูดคุยกัน ที่อาคารใจกลางเมืองซึ่งเป็นที่ตั้งของกระทรวงวัฒนธรรมและสำนักงานรัฐบาล เจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยกล่าวว่าเกือบทุกคนออกไปตั้งแต่ 11.00 น.

“แม้กระทั่งบนรถไฟใต้ดิน ถ้าคุณไปในวันที่ไม่มีการแข่งขัน จะมีคนประมาณ 5-10 คนอยู่บนนั้นนอกจากคุณ” การ์เซียกล่าว

บนเกาะอัลมาฮาที่สร้างขึ้นโดยฝีมือมนุษย์ กลุ่มแฟนฟุตบอลโลกและคนในพื้นที่ไปนั่งเล่นที่คลับริมชายหาดสุดหรู สูบยาเส้นชิชาและจุ่มลงในสระว่ายน้ำ

Timothe Burt-Riley กำกับคนงานในหอศิลป์ที่เปิดในคืนนั้น ผู้อำนวยการแกลเลอรีชาวฝรั่งเศสกล่าวว่าเมืองลูเซล – หรืออย่างน้อยเกาะอัลมาฮาที่มีสวนสนุก ร้านบูติกระดับไฮเอนด์ ร้านอาหาร และเลานจ์ จะเป็นสถานที่ที่คนในท้องถิ่นมาพบปะกัน

“นี่เป็นเกาะที่มนุษย์สร้างขึ้นโดยสิ้นเชิง” เบิร์ต-ไรลีย์กล่าว “มันค่อนข้างบ้ามากที่พวกเขาทำได้”

เขากล่าวว่ากาตาร์สามารถหาทางใช้ประโยชน์จากโครงสร้างพื้นฐานที่สร้างขึ้นสำหรับการแข่งขันฟุตบอลโลก ซึ่งรวมถึงสนามฟุตบอลใหม่ 7 แห่ง แต่ยอมรับว่า “อาจต้องใช้เวลา”