‘แม่น้ำบรรยากาศ’ ท่วมแคลิฟอร์เนียตอนเหนือและอาจมีส่วนทำให้เสียชีวิตอย่างน้อย 3 คน

พายุในมหาสมุทรแปซิฟิกที่ได้รับความชื้นจากเขตร้อนพัดกระหน่ำเมืองหลวงของรัฐแคลิฟอร์เนียด้วยฝนตกในช่วงสุดสัปดาห์ที่ผ่านมา และอาจทำให้มีผู้เสียชีวิตอย่างน้อย 3 รายในฝั่งตะวันตก เจ้าหน้าที่กล่าว

แซคราเมนโตดูเหมือนจะได้รับสภาพอากาศที่เลวร้ายที่สุดของแม่น้ำ ในฤดูหนาว — แถบความชื้นที่ยาวและแคบดึงมาจากเขตร้อน — ด้วยน้ำท่วมเป็นวงกว้าง การปิดทางหลวงสายสำคัญ และหนึ่งในผู้เสียชีวิต

ช่วงบ่ายวันอาทิตย์ มีการเปิดใช้งานการอพยพที่จำเป็นสำหรับผู้อยู่อาศัยในชุมชน Point Pleasant ทางตอนใต้ของเมือง Sacramento เจ้าหน้าที่ของ Sacramento County กล่าว พวกเขาแสดงความกังวลว่าความจำเป็นในการช่วยเหลือน้ำท่วมในพื้นที่จะมีความซับซ้อนเนื่องจากความมืดหลังค่ำ

“น้ำท่วมในพื้นที่ใกล้เข้ามาแล้ว” สำนักงานบริการฉุกเฉินเทศมณฑลแซคราเมนโตระบุในถ้อยแถลง “น้ำที่ท่วมจะเป็นอันตรายอย่างเหลือเชื่อหลังพระอาทิตย์ตกดิน โปรดออกจากพื้นที่และปิดถนนขณะที่ยังมีแสงสว่างให้เห็นถึงอันตราย”

โฆษกของเทศมณฑลคิม นาวา ระบุว่า ผู้อยู่อาศัยประมาณ 1,600 คนที่ลงทะเบียนรับการแจ้งเตือนทางโทรศัพท์มือถือได้รับข้อความพร้อมคำสั่งอพยพ

มีรายงานการแตกของเขื่อน 3 แห่งที่อยู่ติดกับแม่น้ำ Cosumnes ในชุมชน Wilton นับตั้งแต่เกิดพายุครั้งแรกในพื้นที่เมื่อวันเสาร์ ทำให้เกิดความกลัวว่าอาจเกิดน้ำท่วมฉับพลันในชุมชนที่ราบลุ่มเหล่านี้

แม่น้ำถึงระดับน้ำสูงสุดเป็นประวัติการณ์ที่ 76.22 ฟุตในเวลาประมาณ 23.30 น. วันเสาร์ นาวากล่าว

วิดีโอจากโทรศัพท์มือถือในพื้นที่แสดงให้เห็นรถยนต์หลายคันที่มีน้ำสูงถึงหน้าต่างและสูงกว่าในวันอาทิตย์ บริษัทในเครือเอ็นบีซีกกตของแซคราเมนโตรายงานว่าผู้ขับขี่รถยนต์หลายสิบคนได้รับการช่วยเหลือจากยานพาหนะที่เกยตื้นในซาคราเมนโตเคาน์ตี้

คำเตือนน้ำท่วมฉับพลันยังคงมีผลกับหลายชุมชนทางตอนใต้ของเมืองหลวงจนกว่าจะมีประกาศเพิ่มเติม ตามรายงานของ National Weather Service

เมื่อวันอาทิตย์ หน่วยกู้ภัยชุดแรกพบศพในรถที่จมอยู่ในน้ำท่วมบนหรือใกล้กับทางหลวงหมายเลข 99 ที่ถนนดิลลาร์ด ทางตอนใต้ของเอลค์ โกรฟ KCRA รายงาน

สาเหตุการตายและตัวตนของผู้เสียชีวิตไม่ปรากฏ และแผนกดับเพลิงของ Cosumnes ไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอข้อมูลในทันที
บางส่วนของทางหลวงหมายเลข 99 ซึ่งรวมถึงระยะทางกว่า 1 ไมล์ทางตอนใต้ของ Elk Grove ถูกปิดในคืนวันเสาร์ ตามรายงานของกรมการขนส่งแคลิฟอร์เนียหรือ Caltrans และเปิดอีกครั้งในเช้าวันจันทร์

คืนวันอาทิตย์ ท่ามกลางรถติดหลายคัน ตำรวจทางหลวงแคลิฟอร์เนียได้หยุดการจราจรทางทิศตะวันออกบนทางหลวงหมายเลข 80 ตามแนวดอนเนอร์ ซัมมิท ทางตะวันตกเฉียงเหนือของทะเลสาบทาโฮ หิมะเกาะอยู่บนไหล่ แต่เจ้าหน้าที่อนุญาตให้ผู้ขับขี่รถยนต์เดินทางโดยไม่ต้องใช้โซ่หิมะ

ทางหลวงหมายเลข 50 ทางตะวันออกของ Kyburz ลดเหลือ 1 เลนในแต่ละทิศทางหลังจากก้อนหินกระแทกทางหลวงในชั่วข้ามคืน Caltrans กล่าว

ผลกระทบของพายุรู้สึกได้ตั้งแต่ชายแดนสหรัฐฯ-เม็กซิโกไปจนถึงแคลิฟอร์เนียตอนเหนือ แม้ว่าพายุจะเคลื่อนตัวไปทางตะวันออกสู่เทือกเขาร็อคกี้ก็ตาม

แม้ว่าในช่วง 3 ปีที่ผ่านมาจะแห้งแล้งที่สุดในประวัติการณ์ของรัฐ แต่แม่น้ำในชั้นบรรยากาศได้ให้หิมะบนภูเขาเซียร์ราเนวาดา ซึ่งเป็นตู้เก็บน้ำตามธรรมชาติของรัฐ สำนักงานบริการสภาพอากาศแห่งชาติกล่าวเมื่อวันอาทิตย์ว่าหิมะหนาเกือบ 10 นิ้ว ตกลงที่สนามบิน Reno-Tahoe ในเนวาดา สิ่งอำนวยความสะดวกในวันเสาร์รายงาน “หิมะตกหนัก” ที่ทำให้เที่ยวบินล่าช้าและถูกยกเลิก

เมื่อสิ้นสุดวันเสาร์ ดาวน์ทาวน์ซานฟรานซิสโกมีฝนตกมากกว่า 5 นิ้ว ซึ่งเป็นปริมาณน้ำฝนในหนึ่งวันที่ถูกบันทึกไว้ในหนังสือประวัติศาสตร์โดยน้ำท่วมในเดือนพฤศจิกายน 1994 เท่านั้น

อย่างไรก็ตาม โอกแลนด์ที่อยู่ใกล้เคียงสร้างสถิติหนึ่งวันโดยวัดปริมาณน้ำฝนได้ 4.75 นิ้ว สำนักงานบริการสภาพอากาศแห่งชาติกล่าว ตัวเลขนี้ทำลายสถิติที่ตั้งไว้ในปี 1982

ที่หาด Lighthouse Field State ในซานตาครูซเคาน์ตี้ ห่างจากซานฟรานซิสโกไปทางใต้ประมาณ 80 ไมล์ พบศพชายวัย 72 ปีใต้ต้นไซเปรสสูง 120 ฟุตที่ล้มในบ่ายวันเสาร์ เจ้าหน้าที่อุทยานฯ ระบุ ไม่มีชื่อของเหยื่อ

ในเมืองเบรกเคนริดจ์ รัฐโคโลราโด เมื่อบ่ายวันอาทิตย์ ชายคนหนึ่งและลูกชายที่โตแล้วของเขาที่เดินป่าและเล่นสกีในพื้นที่ทุรกันดารนอกเขตเบรกเคนริดจ์สกีรีสอร์ตถูกหิมะถล่มทับ กลุ่มกู้ภัยซัมมิทเคาน์ตี้ระบุในแถลงการณ์

ผู้เป็นพ่อสามารถหลบหนีและร้องขอความช่วยเหลือได้ แต่เมื่อหน่วยกู้ภัยมาถึง พวกเขาพบว่าลูกชายถูกฝังอยู่ในหิมะและเสียชีวิตแล้ว กลุ่มดังกล่าว

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าสัปดาห์แรกของปีใหม่จะนำสภาพอากาศที่เปียกชื้นมาสู่ฝั่งตะวันตกมากขึ้นผ่านพายุที่ก่อตัวในอ่าวอะแลสกาและถูกป้อนโดยการเร่งรัดของมหาสมุทรแปซิฟิกในเขตร้อน

“โอกาสที่ฝนจะตกเพิ่มขึ้นอีกครั้งในวันจันทร์และวันอังคาร เนื่องจากระบบพายุแปซิฟิกหลายชุดยังคงส่งผลกระทบต่อภูมิภาค” สำนักงานบริการสภาพอากาศแห่งชาติ ระบุ

“ระบบใหญ่ระบบต่อไปจะเริ่มในคืนวันอังคาร” นักพยากรณ์ NWS Bay Areaทวีต